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Envases de plástico

Definición

¿Cuándo está un envase "elaborado con plástico"?

El plástico suele combinarse con otros materiales, como el aluminio. A efectos de reciclaje, se entiende que un envase es de plástico si al menos el 15 % de su peso se corresponde con contenido plástico y, fundamentalmente, si los sistemas actuales de separación de residuos lo identifican como envase de plástico. Para ello es necesario que más del 60 % de la superficie del envase sea de plástico. Si el envase contiene una capa o recubrimiento de aluminio, este no debe tener un grosor superior a 5 μm. De lo contrario, los sistemas de separación de residuos asignarán el envase a la fracción de residuos de aluminio.

Reciclabilidad

Somos conscientes de que la reciclabilidad no es la cuestión más prioritaria a la hora de diseñar envases de plástico. Las principales prioridades se refieren a funciones como la protección y la conservación del producto, si se trata de un alimento perecedero. Siempre habrá algunos envases que no se puedan reciclar. Pero nos gustaría que este tipo de envases pudiesen descartarse utilizando la tecnología más sofisticada de separación existente. Estos envases pueden incinerarse. De este modo, puede darse un nuevo uso a la energía que estaba "aparcada" en los envases.

Lo importante para la reciclabilidad de los envases es el porcentaje del contenido que queda en el interior. Lo ideal sería que no hubiese restos, porque ello dificulta y encarece el proceso de reciclaje, además de suponer un desperdicio innecesario de producto. Por tanto, la "fácil vaciado" o "fácil acceso" del envase es un criterio importante en el diseño de envases reciclables. Existen otros factores que afectan a la reciclabilidad de los envases.

Por ejemplo, influyen el tipo de material utilizado, el color, el adhesivo o los aditivos. Los envases que están fabricados con un solo material son perfectos para el reciclaje, y de entre los elaborados con varios materiales, unos pueden reciclarse y otros no.

Existen orientaciones sobre distintos tipos de envases que ofrecen información sobre lo que puede y no puede reciclarse.

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